Grandeur and Helicopter

Rechtzeitig weckt uns das Handy, damit wir den Sonnenaufgang nicht verpassen. Erste Amtshandlung des Tages ist daher der Besuch am Rim, bewaffnet mit Handy, Kamera und Stativ. Es sind doch etliche Mitbesucher ebenfalls bereit, früh aufzustehen, aber es gibt kein Gedrängel, der Rand ist weit genug für alle.

Wir stehen vielleicht nicht am idealsten Punkt für einen Sonnenaufgang (hier wären Mather Point oder Hopi Point besser gewesen, aber dazu hätten wir ja unseren Fury bewegen müssen), aber trotzdem ist es wunderschön.

Zurück im Zimmer packen wir unsere Sachen und beladen Fury.

Dann gehen wir frühstücken, und zwar in die Bright Angel Lodge, da wir hier ja sowieso die Schlüsselkarten zurückgeben müssen. Wir bemerken, dass viele Besucher offensichtlich im El Tovar frühstücken wollen, denn irgendwie scheinen wir „gegen den (Besucher-)Strom“ zu schwimmen. Entsprechend wenig los ist im Restaurant der Bright Angel Lodge, und wir sind irgendwie gar nicht böse darum…

Noch ein Besuch im Souvenir Shop, dann machen wir uns auf den Weg. Das Wetter ist heute sosolala, in einem Moment scheint die Sonne, dann wieder zieht eine Regenwolke vorbei und es nieselt. Daher beschließen wir, es auch hier am Canyon mit Shuttlehopping zu versuchen. Also ein Stück an der Rim entlang zu laufen und ggf. den nächsten Shuttlebus zu nehmen, wenn das Wetter schlechter werden sollte. Mit Fury können wir nicht fahren – selbst wenn wir wollten -, denn Richtung Westen ist der Weg für Privat-PKW gesperrt.

Wir wählen den Weg Richtung Hermits Rest.

Vorbei am Trailhead des Bright Angel Trails, der sich deutlich erkennbar in den Canyon schlängelt, wandern wir auf dem Zeitpfad entlang der Rim.

Stopp, Sandy! Willst du wirklich runter an den Colorado River?

Das Wetter ist weiterhin sehr wechselhaft. Im einen Moment scheint die Sonne warm in den Nacken, im nächsten nieselt es. Generell weht ein stetiger Wind, ohne Jacke ist es zeitweise ziemlich unangenehm. Beim Laufen und teilweise Treppensteigen merkt man die Höhe, in der man sich befindet. Man hat zwar irgendwie den Eindruck, auf Meereshöhe zu sein (der Weg zum Canyon führt über eine flache Ebene, die so langsam ansteigt, dass man diesen Anstieg im Auto gar nicht bemerkt) und „in ein riesiges Loch“ zu schauen, aber in Wahrheit befindet man sich ja auf einem riesengroßen „Berg“ und der Canyon selbst ist noch etliche Meter über Meereshöhe. Jedenfalls kommt man schon außer Puste, wenn man nicht aufpasst.

Blick auf das Grand Canyon Village mit El Tovar Hotel (hinten links mit dem Turm) und den Lodges. Vorne das sog. Lookout Studio (das schwarze Gebäude am Abgrund)

Irgendwie muss man die Besucher bewundern, die sich auf den Weg nach unten in den Canyon machen. Runter geht ja noch, was die Atmung betrifft. Aber nach oben? Es geht ja praktisch stetig bergauf, und das über etliche Stunden. Dazu kommt die Wärme, sobald man über die Rimkante ist, lässt der Wind nach, dafür heizen sich die Felswände in der Sonne ziemlich auf. Kein Wunder, dass besonders im Sommer immer wieder Touristen, die ihre Fähigkeiten über- oder die Anstrengung unterschätzt haben, von den Rangern geholt werden müssen.

Bright Angel Trail

Man kann natürlich auch auf Maultieren ins Tal und wieder zurück reiten. Diese Tiere sind nicht nur sehr trittsicher, sondern auch sehr gut ausgebildet, so dass sie als recht sicheres Transportmittel gelten. Allerdings kann ich mir vorstellen, dass ein stundenlanger Abstieg im Sattel für ungeübte Reiter auch eine ziemliche Qual bedeuten kann (und für das Muli dürfte ein ungeübter Reiter auch nicht gerade ein Vernügen sein).

Ich hatte bei der Planung kurz überlegt, ob …, aber dann nicht nur aus Zeitgründen von einer Mule-Tour-Buchung Abstand genommen.

Es gibt zwar auf dem Angel Trail zwei Schutzhütten, aber bis zur Phantom Ranch am Boden des Grand Canyon keine Übernachtungsmöglichkeit. Wer also nicht im Freien am Wegrand campen will (was eigentlich verboten ist), ist gezwungen, bis zur Ranch zu kommen bis zum Abend. Oder sich halt gar nicht erst auf den Weg zu machen.

Die Hance Rapids aus anderer Perspektive

Wir bleiben bei unserem Shuttlehopping und erreichen schließlich Hermit’s Rest, den westlichsten Punkt der Zivilisation am Canyon South Rim. Von hier aus geht der Weg nur noch für absolute Abenteurer mit Permit weiter.

Neben einem Souvenirladen im Gebäude befindet sich hier ein kleiner Kiosk, bei dem man Hamburger & Co. kaufen kann.

Allerdings ist uns die Warteschlange zu lang, wir halten uns an die mitgenommenen Snacks und genießen lieber die Aussicht, bevor wir den Shuttlebus zurück nehmen.

Noch haben wir etwas Zeit bis zu unserer nächsten „Verabredung“, daher schnappen wir uns Fury und fahren zurück zum Aussichtspunkt „Mather Point“, hier befinden sich das Informationszentrum sowie ein kleines Lokal und ein Museum.

Unterwegs treffen wir die Grand Canyon Railroad, die den Canyon mit dem Örtchen Williams verbindet.

Kaum haben wir einen Parkplatz gefunden, wandert unser Blick nach oben: eine große, fast schwarze Wolke hängt über dem Gebiet. Wir erreichen gerade noch das Zentrum, bevor der Himmel die Schleusen öffnet.

Kurz und heftig ist der Regenguss. Leider lässt er mich das Schlimmste für unser späteres Vorhaben befürchten.

Im Visitor Center

Der Regen ist vorbei und wir können uns endlich auf den Weg zur Aussichtsplattform machen. Bei schönstem Sonnenschein überblicken wir nun mit vielen anderen Besuchern den Canyon. Allerdings treibt der Wind weiterhin dunkle Wolken in unsere Richtung und über uns hinweg.

Da wir in dem kleinen Restaurant wieder eine ziemliche Schlange vor uns hätten, entscheiden wir, uns auf den Weg zu machen. Sicherlich werden wir unterwegs noch eine Burgerbude oder ähnliches finden.

Und wirklich, in Tusayan halten wir an einem großen M und gönnen uns einen Magenfüller. Dann geht es noch ungefähr 2 Meilen weiter, bis wir von der Straße abbiegen und unser Auto am Parkplatz des Flughafens abstellen.

Sandy möchte hier einen auf gemütlich machen, denn eigentlich wir haben noch viel Zeit, bevor wir uns anmelden müssen. Aber ich drängle. Schließlich wollen wir nicht nur einen Helikopterflug machen, sondern haben uns auch für die vorderen Plätze angemeldet. Und hier gilt: first come, first serve. Das sieht auch Sandy ein und wir gehen ins Aviationgebäude. Dort erhalten wir die Auskunft, dass unsere Gesellschaft im zweiten, älteren Flughafengebäude ist, das sich etwas weiter weg befindet. Mit dem angebotenen Shuttle ist der Weg aber schnell gefahren, und wir können uns am Counter melden.

Immer noch weht ein starker Wind, der mehr oder weniger dicke Wolken vor sich hertreibt.

Und tatsächlich werden meine Befürchtungen wahr: unser Flug ist abgesagt! Wir hatten die lange Tour gebucht, die ungefähr 1 Stunde geht und von Süden über den östlichen Teil des Canyons, an der Nordkante entlang und schließlich im westlichen Bereich zurück zum Flughafen gehen sollte. Aber die Flugsicherung hat alle Flüge über den östlichen Teil des Canyons wegen Gewitter und Sturm abgesagt.

Wir haben nun die Wahl:

  1. Wir kommen am nächsten Tag wieder (entfällt, da wir da schon ganz woanders sind),
  2. Wir hoffen auf Wetterbesserung und warten auf den nächsten, späteren Flug (sehr unsicher, ob sich wettertechnisch was ändert),
  3. Wir verzichten und lassen uns das Geld zurück überweisen (ist für uns keine bzw. die allerletzte Option),
  4. Wir buchen um auf die kürzere Tour, die nur über den westlichen Teil des Canyons führt, und erhalten den Differenzbetrag zur Grand Tour zurück oder
  5. Wir buchen um auf die kürzere Tour, erhalten die gewünschten Front Seat (die nochmal extra kosten) sicher und erhalten den noch übrigen kleinen Differenzbetrag zurück.

Wir entscheiden uns „natürlich“ für Option 5.

Es zahlt sich also aus, dass ich Sandy gedrängelt hatte. Denn wären wir nur 5 Minuten später dran gewesen, wären die Front Seat nicht mehr erhältlich gewesen. Denn die nächsten Besucher am Counter sind ebenfalls auf die Grand Tour eingebucht und erhalten daher die gleichen Auswahlmöglichkeiten – bis auf Option 5.

Wir nehmen im Wartebereich Platz und harren der Dinge, die da kommen. Unsere „Mitreisenden“ – so stellt sich heraus – sind ebenfalls Deutsche, mit einem jungen Pärchen kommen wir ins Gespräch. Sie sind im Wohnmobil unterwegs und fahren „unsere“ Strecke, nur in die andere Richtung. Sie sind zum ersten Mal in der Gegend und erst seit wenigen Tagen unterwegs. Der Grand Canyon ist ihr erster Nationalpark und sie haben ihn noch gar nicht gesehen. Wir plaudern also eine Weile, als dann eine deutsche Reiseleiterin dazukommt und uns erzählt, dass sie bestimmt schon 100 Mal hier war, den Canyon aber noch nie so klar gesehen hat. Durch das Unwetter ist die Luft so rein, dass man ewig weit gucken kann. Sandy bestätigt das, obwohl sie ja auch zum ersten Mal da ist. Aber sie hat schon recht, im TV sah alles immer sehr diesig aus. Wir haben also mal wieder Glück.

Dann wird ein Film mit Sicherheitsvorkehrungen abgespielt und wir müssen zugucken und erhalten dazu eine Schwimmweste bzw. irgendsowas in der Art. Ich zu Sandy: „Was glaubst du, jetzt mal so rein theoretisch, wie hoch ist wohl die Wahrscheinlichkeit, dass wenn wir über dem Grand Canyon abstürzen, wir ausgerechnet im Colorado River landen?“ Sie so: *pruuuust* Hmmm… 1:1.000.000???“

Dann geht es nach Draußen, wo wir unseren Piloten kennen lernen und einsteigen. Ich steige als erste ein und sitze daher vorne in der Mitte, Sandy hat den rechten Platz und der Pilot sitzt links von mir. Sandy hat somit das Frontfenster und das Seitenfenster, um Fotos zu machen.

Nachdem alle angeschnallt sind, heben wir ab. Es ist ein seltsames Gefühl, als der Helikopter nach vorne „kippt“ und Fahrt aufnimmt. Das Frontfenster reicht bis unter unsere Füße, wir können also – wenn wir wollen – fast senkrecht nach unten schauen (nicht unbedingt empfehlenswert). Ich hatte ja etwas Bedenken in Bezug auf mögliche Luftkrankheit, aber mein Magen zeigt sich erneut als doch recht stabil, und auch Sandy zeigt kein Zeichen von Übelkeit oder Unwohlsein.

Wir fliegen Richtung Nordwesten. Rundum Wolken, dazu Regen und heftiger Gegenwind. Aber unser Helikopter hält tapfer durch und kämpft sich weiter. Der prasselnde Regen auf der Frontscheibe erhöht nicht gerade den Durchblick und ich befürchte, dass es mit Bildern Essig sein kann, wenn es so weitergeht.

Die Sicht nach vorne hält sich sehr in Grenzen…

Unterdessen hat der Pilot ein Tonband eingelegt, und so hören wir über die Kopfhörer Informationen über die Gegend, die Historie und über den Canyon. Dazu gibt es eine Hintergrundmusik.

Wir nähern uns der Bruchkante, und in dem Moment, als wir sie überfliegen und der Helikopter nach unten sackt, erklingt die Eröffnungssequenz des bombastischen „Also sprach Zarathustra“. Ein irres Gefühl!

(Quelle: youtou.be)

Langsam nähern wir uns der Nordkante des Canyons, wo wir eine Schleife fliegen und parallel zur Hinfluglinie zurückkehren. Immer noch wechseln sich Regenschauer und kurzer Sonnenschein ab. Und wir erleben etwas, was man nur bei diesem Wechselwetter erleben kann: ein Regenbogen nach dem anderen erscheint!

Sandy bekommt mal wieder Krämpfe in ihren Auslösefinger, bei mir hält sich die Fotografierwut in Grenzen, da die beste Sicht für Fotos aus den Seitenfenstern ist und ich da entweder den Piloten oder aber Sandy im Bild habe. Das stört mich aber weniger – schließlich habe ich sie als Haus- und Hoffotografen mitgenommen, da darf sie sich austoben und ich in Ruhe genießen.

Nach 45 Minuten drehen wir eine letzte Schleife über dem Flughafen…

und setzen dann gefühlvoll am Parkplatz der Helikopter ab. Noch ein Posing am Heli nach dem Aussteigen (das Foto haben wir aber – mal wieder – nicht gekauft), dann dürfen wir die Sicherheitswesten ausziehen und sind fertig.

Das Erlebnis kurz zusammengefasst in einem Bild: Helikopter, Regenwolke, Sonnenschein und Regenbogen

Wir sind noch ganz geflasht. Ein supertolles Erlebnis, das ich nicht missen möchte und das ich jedem Grand Canyon-Besucher empfehlen kann. Es ist jeden Cent wert, den es kostet.

Wir warten auf das Shuttle, das uns abholen soll, das aber nicht kommt, weshalb ich am Counter nachfrage. Ein kurzer Anruf im Aviationgebäude, und kurz darauf steht unser Transporter bereit.

Auch unser Fury wartet immer noch brav auf seinem Stellplatz. Wir fahren weiter gen Süden, nächster Haltepunkt ist Williams, eine kleine Stadt mit Wildwest-Feeling, in der wir in einem Bed & Breakfast übernachten werden.

Auf dem Weg nach Williams

Das Sheridan House befindet sich ganz am Ende der Straße am Berg, das bedeutet wieder Koffer schleppen.

Das Sheridan House

Unsere Gastgeberin erwartet uns schon und zeigt uns unser Zimmer. Klein, aber fein, mit vielen kleinen Extras, die man gar nicht erwartet. Wer hat schon extra dunkle Handtücher im Bad liegen mit dem Vermerk „Zum Makeup-Entfernen“?

Nachdem wir uns eingerichtet haben, fragen wir Claire, unsere Gastgeberin, nach einem Restaurant-Tipp, worauf sie uns das „Red Raven“ in der Hauptstraße empfiehlt. Wir geben also die Adresse Historic Route 66 No. 135 ein in unser Navi und machen uns auf den Weg. Das Problem ist: unsere Tussi kennt mal wieder die Adresse nicht. Na ja, so schwer kann es ja nicht sein, schließlich gibt es nur eine Hauptstraße, die allerdings zweigeteilt ist (da jeweils Einbahnstraße). Was soll ich schreiben? Es ist stockfinster. Die Häuser haben keine Hausnummern. Und wir finden keine Reklame mit „Red Raven“. Dazu fängt es wieder an zu regnen ohne Ende. Kurz: wir finden dieses doofe Restaurant nicht!

Das Ende vom Lied ist, dass wir erneut das Lokal mit dem M aufsuchen und dort den schlechtesten und kältesten Burger unserer beiden US-Trips zu uns nehmen. Immerhin, wir haben etwas im Magen, und damit ist unsere Nachtruhe wenigstens gesichert.

Es herrscht himmlische Ruhe „zuhause“, wir scheinen völlig alleine im Haus zu sein – da allerdings drei Autos vor dem Gebäude parken, ist dies offensichtlich nicht der Fall. Müde und erschöpft fallen wir ins Bett. Gute Nacht!

zurück: 27. September 2016

weiter: 29. September 2016